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Fallece Bob Dole, líder republicano del Senado y aspirante a la Casa Blanca

Dole murió el domingo por la mañana. En febrero reveló que tenía cáncer de pulmón en etapa cuatro.

Tiempo de lectura: 9 minutos

Bloomberg — Bob Dole, el veterano de la Segunda Guerra Mundial que se recuperó de heridas casi fatales para convertirse en el líder republicano del Senado de Estados Unidos y en tres ocasiones candidato presidencial, falleció. Tenía 98 años.

Dole murió el domingo por la mañana mientras dormía, según una publicación en Twitter de la Fundación Elizabeth Dole. En febrero reveló que tenía cáncer de pulmón en etapa cuatro.

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La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, ordenó que las banderas en el Capitolio de EE.UU. bajaran a media asta en su honor, dijo su portavoz Drew Hammill.

La derrota de Dole ante el demócrata Bill Clinton en las elecciones presidenciales de 1996 puso fin a una carrera política que se extendió por más de cuatro décadas y lo llevó de la legislatura de Kansas a los círculos más íntimos del poder en Washington.

Dole emergió en el escenario nacional como el “Hatchet Man” u hombre de hacha de Richard Nixon, defendiendo incondicionalmente al presidente durante las primeras etapas de Watergate.

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Más tarde se convirtió en un hábil negociador legislativo y suavizó su imagen pública como una de la mitad de una de las primeras célebres “parejas de poder” de Washington, después de que Ronald Reagan nombrara a su esposa, Elizabeth, Secretaria de Transporte.

Fue el único ex candidato presidencial republicano que apoyó a Trump en las elecciones de 2016.

Era un conservador que a veces no era lo suficientemente conservador, ya que los evangélicos cristianos ejercían un mayor poder en la política republicana; un observador ingenioso de lengua ácida que acabó por burlarse de su papel de portavoz de una medicina para la impotencia; y un hombre que disfrutaba con la idea de que su esposa pudiera superarlo en política.

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Tom Daschle, el demócrata de Dakota del Sur que se enfrentó a Dole cuando encabezaron sus partidos en el Senado, dijo en un tributo de 2000 que el “sentido de justicia y decencia de Dole es un estándar al que todos en la vida pública deberían aspirar”.

Dole luchó por traducir su habilidad probada en el juego interior de Washington en éxito en el escenario político nacional más importante. Perdió las ofertas para la nominación presidencial republicana en 1980, ante Reagan, y en 1988, ante George H.W. Bush.

Finalmente ganó el apoyo de su partido en 1996, pero no logró derrotar a Clinton.

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“Nadie aspira a ser un candidato presidencial derrotado”, escribió Dole en una columna para el Washington Post publicada en septiembre de 2012.

Carrera final

Durante su última carrera presidencial en 1996, quedando atrás en las encuestas, Dole dio el paso dramático de renunciar al escaño en el Senado que había ocupado durante más de 27 años.

“Entonces me presentaré ante ustedes sin oficina ni autoridad, un ciudadano privado, un nacido en Kansas, un estadounidense, simplemente un hombre”, dijo al anunciar su decisión en mayo de 1996.

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Al igual que con muchos senadores que buscan la Casa Blanca, Dole descubrió que su largo historial de votos sobre la legislación ofrecía municiones para sus oponentes.

También lo hizo la diferencia de edad de 23 años con Clinton más joven. Dole hizo un recorte del 15% en los impuestos sobre la renta individual en su propuesta de campaña central y trató de energizar a los conservadores económicos eligiendo al ex representante Jack Kemp como su compañero de fórmula.

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Dole ganó 19 estados y el 40,7% de los votos. Ross Perot, candidato del Partido Reformista, ganó un 8,4%. Clinton ganó con 49,2%.

Espacios para aplausos

Algunos vieron a Dole como su peor enemigo.

“Parecía un hombre atrapado en una fábrica de aplausos en 1983″, escribió Peggy Noonan, autora y ex redactora de discursos de Ronald Reagan, en la revista Time después de las elecciones.

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“Nunca pensó en voz alta en sus discursos, nunca ofreció el argumento sostenido y estratificado que precede a la línea de aplausos. Simplemente declaró cosas, ¡y no habrá más delitos en una administración de Dole! - y esperó a que la gente aplaudiera mientras se aclaraba la garganta “.

Parte de su impulso político se debió a la herida que recibió el 14 de abril de 1945, mientras se desempeñaba como subteniente de la 10ª División de Montaña del Ejército de los EE. UU. en Italia.

Un proyectil o una bala alemana, nunca lo supo con certeza, lo golpeó en la espalda, cerca de su hombro derecho.

“Durante un largo momento, no supe si estaba vivo o muerto”, escribió en ‘One Soldier’s Story’, sus memorias de 2005. Su clavícula y brazo derecho se habían roto, su médula espinal estaba dañada.

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Perdió el uso de su mano derecha, una discapacidad que trató de hacer menos notoria colocando papel enrollado o un bolígrafo en sus dedos para evitar que se desparramaran.

Los amigos sabían, al saludar a Dole con un apretón de manos, extender la mano izquierda.

Cartas de veteranos

La herida y la recuperación de cuatro años dejaron a Dole “decidido a compensar la pérdida viviendo cada día como si fuera el último”, escribió en un libro de 1988 en coautoría con su esposa.

En su columna de 2012, Dole informó que, a los 89 años, todavía respondía todas las cartas que recibía de los veteranos militares con necesidades insatisfechas, “para consternación de los empleados que intentaban descifrar mi letra de araña”.

“La mayoría de los días estoy en el teléfono felicitando a un veterano por su cumpleaños o alentando a los soldados que regresan cuyas heridas son emocionales y físicas”, escribió Dole. “Les agradezco su servicio y, cuando sea apropiado, comparto mis experiencias como evidencia de que los únicos límites a la utilidad de uno son autoimpuestos”.

Robert Joseph Dole nació el 22 de julio de 1923 en la ciudad agrícola de Russell, Kansas, hijo de Doran y Bina Dole. Su padre tenía un pequeño restaurante, luego trabajó en una lechería y luego en un elevador de granos. Su madre vendía máquinas de coser.

Convertirse en republicano

Dole era un estudiante de segundo año en la Universidad de Kansas cuando Pearl Harbor fue atacado en diciembre de 1941 y se unió al ejército un año después. Más tarde obtuvo sus títulos universitarios y de derecho en la Universidad de Washburn en Topeka, Kansas.

Hizo su primera incursión en la política en 1950, ganando las elecciones a la Cámara de Representantes de Kansas a los 27 años. Se postuló como republicano porque superaban en número a los demócratas en el estado.

“Me convertí en republicano, pragmáticamente al principio, y luego filosóficamente”, escribió. Para entonces, Dole se había casado con Phyllis Holden, una terapeuta ocupacional que había conocido mientras se recuperaba de sus heridas. Su hija, Robin, nació en 1954.

En 1952, fue elegido abogado del condado de Russell, cargo que ocupó hasta que fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de EE.UU. en 1960.

Dole ganó fácilmente la elección al Senado en 1968, sucediendo al republicano Frank Carlson.

El ascenso de Dole fue ayudado por el presidente Richard Nixon, quien lo nombró presidente del Comité Nacional Republicano en 1971. Dole perfeccionó sus habilidades como luchador político con una feroz defensa de Nixon, a veces reprendiendo a otros republicanos cuando sintió que su apoyo era vacilante.

Atacó los primeros informes del Washington Post sobre el allanamiento de Watergate como “confusión”.

Hombre de hacha

El senador republicano William Saxbe de Ohio aplicó el término “hombre de hacha” a Dole, diciendo que era tan impopular en el Senado que “no podía vender cerveza en un barco de tropas”.

La relación de Dole con Nixon se volvió tensa y, después de ganar la reelección en 1972, Nixon despidió a Dole como presidente del Comité Nacional Republicano. La medida pudo haber salvado la carrera de Dole. Cuando estalló el escándalo de Watergate, estaba a salvo. Dole ganó su reelección en 1974 con el 51% de los votos.

No obstante, Dole consideraba a Nixon un mentor incluso después de la desgracia del ex presidente. Lloró durante un elogio que pronunció en el funeral de Nixon.

Si bien la carrera política de Dole iba en aumento, su matrimonio fracasaba y en 1972 terminó en divorcio. Conoció a Elizabeth Hanford, entonces miembro del personal de la Comisión Presidencial de Intereses del Consumidor, y se casaron en 1975.

El matrimonio le dio a Dole forraje para su humor. Cuando el presidente Reagan nombró a Elizabeth como secretaria de Transporte, Dole testificó en su audiencia de confirmación: “Lamento no tener más que una esposa para la infraestructura de mi país”.

Trabajo sucio

El presidente Gerald Ford eligió a Dole como su compañero de fórmula a la vicepresidencia en 1976. Dole, que tenía la tarea de hacer el trabajo sucio de la campaña, tuvo demasiado éxito.

Durante un debate televisado con el senador Walter Mondale de Minnesota, el candidato demócrata a vicepresidente, Dole afirmó que 1,6 millones de estadounidenses habían muerto o herido en las “guerras demócratas” del siglo XX.

Mondale respondió: “Creo que el senador Dole se ha ganado esta noche su reputación como un hacha”. Jimmy Carter y Mondale derrotaron a la boleta Ford-Dole por 2 puntos porcentuales en el voto popular.

En 1980, Dole se postuló para el primer puesto en la lista y apenas se registró en las primarias republicanas. Reagan ganó y destituyó a Carter.

Como senador, Dole construyó un récord de votos conservadores, aunque no dudaría en desviarse de la línea del partido para lograr compromisos.

En 1982, cuando aumentaron los déficits federales y Reagan propuso reducciones masivas del gasto, Dole lideró un esfuerzo exitoso para reformar el sistema tributario y hacer retroceder algunos de los recortes de Reagan.

Una vez dijo que su mayor logro fue trabajar con el demócrata Daniel Patrick Moynihan y otros en 1983 para salvar al programa del Seguro Social de una insolvencia inminente.

Dole ganó las elecciones como líder republicano del Senado en 1984, cargo que ocuparía durante casi 11 años, un récord del partido hasta que Mitch McConnell superó su mandato.

Carrera con Bush

En 1988, volvió a perseguir la nominación presidencial de su partido, en una amarga carrera con Bush. En la noche de las primarias en New Hampshire, mientras Bush avanzaba hacia la victoria, Dole arremetió cuando se le preguntó en la televisión NBC si tenía algo que decirle a Bush. “Sí. Deja de mentir sobre mi historial “, dijo.

La campaña de Dole se deshizo y se retiró un mes después. Con Bush en la Casa Blanca y Dole como líder republicano del Senado, los dos hombres desarrollaron una relación de trabajo amistosa. Dole “nunca, nunca puso su propia agenda personal por delante de la del presidente”, dijo Bush más tarde.

Cuidado de la salud

Con Clinton en la Casa Blanca a partir de 1993, Dole desempeñó un papel muy diferente, ayudando a liderar el esfuerzo de su partido para frustrar la reforma propuesta por los demócratas del sistema de atención médica de EE.UU.

Dole era casi tan visible en la jubilación como en el Senado. Después de la cirugía por cáncer de próstata, hizo comerciales de televisión para Viagra, la píldora de Pfizer Inc. para tratar la impotencia.

Habló públicamente de su experiencia e instó a los hombres a hacerse revisiones. También dirigió el esfuerzo por recaudar fondos para construir el Monumento a la Segunda Guerra Mundial en Washington.

La campaña de su esposa para la presidencia en 2000 flaqueó rápidamente debido a las dificultades para recaudar fondos.

En 1997, Clinton le otorgó a Dole la Medalla Presidencial de la Libertad. En 2003, la Universidad de Kansas dedicó el Instituto de Política Robert J. Dole.

“Me agrada Dole”, escribió Clinton en sus memorias. “Podía ser malo y duro en una pelea, pero carecía del fanatismo y el hambre de destrucción personal que caracterizaba a tantos republicanos de extrema derecha que ahora dominaban su partido en Washington”.

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