Salud

Nueva variante de Covid-19 pone a Sudáfrica en riesgo de aislamiento global

Varias naciones europeas han prohibido los viajes hacia y desde el país justo antes de su temporada de vacaciones de verano.

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Bloomberg — La recuperación de Sudáfrica de su mayor contracción económica en casi tres décadas corre el riesgo de descarrilarse por la identificación de una nueva variante del Covid-19, que ha llevado a varias naciones europeas a prohibir los viajes hacia y desde el país justo antes de su temporada de vacaciones de verano.

Las restricciones suponen un nuevo golpe para el maltrecho sector turístico sudafricano, que se tambaleó bajo el peso de los cierres fronterizos y de los confinamientos internos durante el último año y medio.

“Esto supondrá un importante revés para el ya vulnerable sector turístico sudafricano, que se preparaba para ver una afluencia de visitantes extranjeros armados con divisas durante la temporada festiva”, dijo Siobhan Redford, economista del banco Rand Merchant de FirstRand Group Ltd.

El Reino Unido, de donde provienen la mayor parte de los turistas extranjeros a Sudáfrica, ya ha anunciado la prohibición temporal de los vuelos al país y a cinco de sus vecinos por la preocupación que suscita la nueva cepa, denominada B.1.1.529 hasta que la Organización Mundial de la Salud le asigne una letra griega.

La medida suscitó la ira de las autoridades sudafricanas, ya que los científicos siguen tratando de determinar si la nueva variante es más transmisible o más letal que las anteriores. La ministra de Asuntos Exteriores, Naledi Pandor, dijo que la decisión era precipitada, mientras que la ministra de Turismo, Lindiwe Sisulu, afirmó que tiene previsto discutir la prohibición de los vuelos con los funcionarios que asistan a la asamblea general de la Organización Mundial del Turismo en Madrid la próxima semana.

“Tenemos que ver esto como un problema global, tal como el propio cambio climático, y que estas variantes se van a extender”, dijo el viernes el ministro de Empresas Públicas, Pravin Gordhan, en una entrevista con Bloomberg Television. Estoy seguro de que en los próximos 10 días, más o menos, habrá más claridad después de que se haya hecho un poco más de trabajo” sobre el impacto que tendrá el virus y su grado de transmisión, dijo.

Los viajes y el turismo contribuyeron en un 7% al producto interior bruto de Sudáfrica en la época anterior a la pandemia, según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo. Aunque esta cifra está por debajo de la media mundial, supuso casi 1,5 millones de puestos de trabajo en un país con una tasa de desempleo del 34,4%, la más alta de los 82 países analizados por Bloomberg.

Sudáfrica se encuentra actualmente en el nivel más bajo de medidas de bloqueo, pero la nueva variante ha llevado al llamado consejo de mando del coronavirus y al gabinete a convocar una reunión para el fin de semana. El presidente Cyril Ramaphosa podría imponer en los próximos días restricciones más estrictas en el país, incluida la prohibición de la venta de alcohol para evitar que los centros de salud sufran la carga de los accidentes y la violencia relacionados con la bebida.

-- Con la ayuda de S’thembile Cele, Francine Lacqua y Paul Vecchiatto.

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