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¿Utilizar la reserva de petróleo de EE.UU. realmente conseguirá bajar los precios?

Cuáles son las aristas de la decisión de EE.UU. y otros consumidores de petróleo de hacer uso de reservas estratégicas.

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Bloomberg — Después de muchas semanas de señales y especulaciones, un grupo de importantes consumidores de petróleo, incluido EE.UU., anunció un plan coordinado para abordar los crecientes costos de la energía liberando crudo de reservas estratégicas. La pregunta ahora es si va a funcionar.

En un poco frecuente episodio de coordinación con otras naciones consumidoras de petróleo, el gobierno de EE.UU. dijo el martes que planea ofrecer hasta 50 millones de barriles de su Reserva Estratégica de Petróleo. China, India, Japón, Corea del Sur y el Reino Unido se unirán al esfuerzo.

La decisión de EE.UU. de aprovechar las reservas de emergencia se produce en un momento en el que el presidente Joe Biden enfrenta una presión cada vez mayor para frenar el aumento de los precios del combustible para los estadounidenses golpeados por la tasa de inflación más alta en décadas. Pero también conlleva riesgos, incluida una posible reacción de la OPEP+ que amenaza con anular cualquier alivio. Y con tantas incógnitas persistentes, incluso si el petróleo es incluso del grado que busca el mercado estadounidense, es difícil decir si los hogares verán realmente un gran alivio, si es que lo hay, a tiempo para evitar una temporada de viajes de vacaciones brutalmente cara.

Ver más: OPEP+ advierte que responderá, mientras EE.UU. alista liberación de reservas de petróleo

Esto es lo que sabemos hasta ahora:

¿Con qué rapidez llegará el crudo adicional al mercado?

El Departamento de Energía (DOE, por sus siglas en inglés) está ofreciendo 32 millones de barriles en forma de intercambio y 18 millones en ventas anticipadas preaprobadas por el Congreso. Las ofertas para el intercambio cierran el 6 de diciembre. Para aquellos que obtienen barriles del programa de intercambio, se espera que los suministros lleguen principalmente entre enero y abril, aunque parte de ello podría llegar a fines de diciembre. Para los barriles que están a la venta, la licitación no se anunciará antes del 17 de diciembre. Aún podrían pasar semanas entre esa licitación y la entrega real, lo que significa pocas esperanzas de un alivio inmediato.

¿Quién recibirá el crudo?

Se espera que el gobierno de EE.UU. ponga el petróleo a disposición de los postores elegibles, incluidas las principales compañías petroleras y empresas comerciales internacionales. En episodios previos donde se liberaron SPR (reservas estratégicas, por sus siglas en inglés Reservas Estratégica de Petróleo), las refinerías a las que se les otorgó petróleo incluían grandes empresas como Marathon Petroleum Corp. y Exxon Mobil Corp. También se han otorgado contratos en el pasado a empresas comerciales como Trafigura y Unipec de China. Algunos barriles de las ventas anteriores también se han enviado al extranjero; Hasta ahora, no hay ninguna disposición para mantener este petróleo en los EE.UU. Sabremos quién lo obtendrá esta vez para el 14 de diciembre.

¿Dónde está el crudo ahora?

El DOE opera cuatro instalaciones de almacenamiento subterráneas, dos en Texas y en Louisiana. En conjunto, almacenan actualmente alrededor de 606 millones de barriles. La cifra está en un mínimo desde 2003 porque ñas reservas se han estado vendiendo como parte de un programa ordenado por el gobierno.

¿Qué tipo de crudo se está liberando?

El DOE no ha publicado detalles específicos sobre el tipo de crudo que se ofrece, pero dio algunas pistas. Hasta 10 millones de barriles estarán disponibles en cada uno de los dos sitios en Texas, mientras que 5 millones provendrán de un sitio en Louisiana. Esos lugares contienen principalmente crudos ácidos que son ricos en azufre. Se ofrecerán hasta 7 millones de barriles desde otro sitio en Louisiana que contiene una mayoría de crudo dulce. Eso es importante porque los crudos ácidos han caído en desgracia entre las refinerías a nivel mundial, ya que requieren más procesamiento que normalmente requiere el gas natural caro.

Ver más: Petróleo avanza luego de que liberación de reservas fuera más pequeña de lo esperado

¿Esta liberación de recursos hará mella en los precios?

Todo el mundo ha estado hablando de esta posibilidad durante tanto tiempo que muchos comerciantes dicen que el plan para el lanzamiento ya estaba integrado en los precios del petróleo. Eso explicaría por qué los precios del petróleo han subido tras el anuncio. También existe el temor de que los funcionarios de la OPEP+, a quienes no les gusta que les den órdenes, puedan responder cancelando planes para impulsar su propia producción, anulando la adición de petróleo almacenado al mercado. El enfrentamiento establece una lucha por el control del mercado energético mundial. En resumen, es posible que los consumidores que buscan alivio en el surtidor no vean precios más bajos de la gasolina durante meses, si es que lo hacen.