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Inteligencia de EE.UU. muestra que Rusia planea una posible invasión a Ucrania

Para Putin, Ucrania es un asunto pendiente tras su anexión de Crimea en 2014. La considera como parte de Rusia y le molesta su acercamiento a Occidente.

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Bloomberg — Estados Unidos ha compartido con sus aliados europeos información de inteligencia, incluyendo mapas, que muestra una acumulación de tropas y artillería rusas para prepararse para un empuje rápido y a gran escala en Ucrania desde múltiples lugares si el presidente Vladimir Putin decidiera invadirla, según personas familiarizadas con las conversaciones.

Esa información se ha transmitido a algunos miembros de la OTAN durante la última semana para respaldar las preocupaciones de Estados Unidos sobre las posibles intenciones de Putin y un esfuerzo diplomático cada vez más frenético para disuadirle de cualquier incursión, con los líderes europeos comprometiéndose directamente con el presidente ruso. La diplomacia se basa en una evaluación estadounidense según la cual Putin podría estar sopesando una invasión a principios del próximo año cuando sus tropas vuelvan a concentrarse cerca de la frontera.

La información establece un escenario en el que las tropas cruzarían a Ucrania desde Crimea, la frontera rusa y a través de Bielorrusia, con alrededor de 100 grupos tácticos de batallones - potencialmente alrededor de 100.000 soldados - desplegados para lo que las personas describieron como una operación en terreno áspero y condiciones de congelación, cubriendo un extenso territorio y preparados para una ocupación potencialmente prolongada.

Dos de las personas dijeron que aproximadamente la mitad de ese número de grupos tácticos ya estaba en posición y que cualquier invasión estaría respaldada por apoyo aéreo.

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Las dos personas dijeron que Moscú también había llamado a decenas de miles de reservistas en una escala sin precedentes en la época postsoviética. Explicaron que el papel de los reservistas en cualquier conflicto sería el de asegurar el territorio en una fase posterior, después de que los batallones tácticos allanaran el camino. Rusia no ha anunciado públicamente ninguna convocatoria importante de reservistas.

Una de las personas dijo que Estados Unidos también había compartido información sobre un aumento exponencial de la desinformación dirigida a Kiev y que Moscú ha reclutado agentes para intentar sembrar la desestabilización dentro de Ucrania.

Putin negó la semana pasada cualquier intención de invadir, pero acogió la alarma como prueba de que sus acciones habían llamado la atención de Estados Unidos y sus aliados, a los que acusó de no tomarse suficientemente en serio las “líneas rojas” de Rusia sobre Ucrania.

Estados Unidos y otros países no dicen que una guerra sea segura, ni siquiera que sepan con certeza que Putin va en serio con una. Dicen que es probable que aún no ha decidido qué hacer. El Secretario de Estado Antony Blinken dijo este mes: “No puedo hablar de las intenciones de Rusia. No sabemos cuáles son”.

Un alto funcionario de la administración dijo que, bajo el mandato de Biden, Estados Unidos ha demostrado que está dispuesto a utilizar una serie de herramientas para hacer frente a las acciones perjudiciales de Rusia y que seguirá haciéndolo. La Casa Blanca dijo que no tenía más comentarios.

El líder ruso tiene una historia de brinkmanship y las anteriores acumulaciones en la frontera han quedado en nada. Pero los funcionarios dicen que se está posicionando para actuar si lo desea, y señalan que incluso cuando las tropas se retiraron de una escalada anterior en abril, dejaron equipo atrás, haciendo que la nueva acumulación sea más rápida y fácil.

Para Putin, Ucrania es un asunto pendiente tras su anexión de Crimea en 2014. Considera a Ucrania como parte de Rusia y le molesta su acercamiento a Occidente, especialmente su incipiente compromiso militar con la OTAN. Aunque ha dicho que no quiere una guerra, en un discurso la semana pasada dijo que su objetivo era mantener a Estados Unidos y a sus aliados en vilo durante “el mayor tiempo posible, para que a nadie se le ocurra provocar un conflicto que no necesitamos en nuestras fronteras occidentales.” Arremetió contra Estados Unidos y otros países por ampliar la infraestructura militar en Ucrania e intensificar las misiones navales en el Mar Negro y los vuelos de aviones de guerra a lo largo de las fronteras de Rusia.

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Los funcionarios rusos han dicho que quieren que la OTAN detenga su creciente cooperación con Ucrania y lo que Moscú ve como una acumulación a lo largo de sus fronteras. También se ha hablado de una nueva cumbre entre Putin y el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, para rebajar las tensiones. Al mismo tiempo, las autoridades rusas entienden que cualquier intento de ocupar militarmente grandes cantidades de territorio ucraniano se enfrentaría a una amplia oposición pública sobre el terreno y desencadenaría amplias sanciones occidentales que podrían golpear la economía rusa, dijeron personas cercanas a los dirigentes.

Es probable que se produzcan nuevas oleadas diplomáticas, mientras que Estados Unidos ha estado estudiando la posibilidad de reanudar y ampliar un paquete de medidas que elaboró este año durante el anterior despliegue de tropas y que podría incluir sanciones.

El ministro de Defensa ucraniano, Oleksii Reznikov, visitó Washington la semana pasada y pidió al Pentágono más ayuda para defender el espacio aéreo y la costa del país. Haciéndose eco de las preocupaciones de Estados Unidos, el jefe de su agencia de inteligencia de defensa declaró al Military Times que cree que Rusia podría estar preparando un ataque para finales de enero o principios de febrero que incluya ataques aéreos, asaltos anfibios y una incursión a través de Bielorrusia.

El ministro de Asuntos Exteriores, Dmytro Kuleba, que viajó a Bruselas la semana pasada, dijo a la televisión ucraniana el fin de semana que una incursión era claramente una opción para Moscú y que Kiev necesitaba el apoyo de otros para disuadirla.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, desestimó el domingo esas habladurías y dijo que “esta histeria se está construyendo artificialmente”.

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“Los que nos acusan de algún tipo de actividad militar inusual en nuestro propio territorio están enviando ellos mismos sus fuerzas armadas desde el otro lado del océano. Me refiero a los Estados Unidos de América. No es muy lógico ni muy decente”, declaró a la televisión estatal.

Para Biden, las acciones del presidente ruso presentan múltiples desafíos. Podrían poner a prueba de nuevo el apetito de su administración por intervenir militarmente en alta mar. Hace sólo unos meses, Estados Unidos llevó a cabo una desordenada retirada de sus tropas de Afganistán tras dos décadas de conflicto en ese país. Biden ha tenido que centrar su fuerza política en las prioridades nacionales, como su programa económico y la lucha contra el aumento de los precios en los surtidores de gasolina y las cajas registradoras de los supermercados.

Las últimas fricciones se producen en un contexto más amplio. No sólo las tropas vuelven a concentrarse, sino que los precios récord de la gasolina hacen que Europa sea vulnerable a la generosidad rusa en los suministros. Los miembros de la Unión Europea, incluida Polonia, también han acusado a Rusia de fomentar una crisis de refugiados, ya que su aliado Bielorrusia canaliza a los inmigrantes hacia el bloque. Además, una prueba de armamento rusa que sacó de órbita un satélite dispersó un gran campo de escombros, lo que provocó acusaciones de Estados Unidos de haber puesto en peligro a la tripulación de la Estación Espacial Internacional.

Sin embargo, una de las personas con conocimiento de la inteligencia estadounidense dijo que no se cree que estos acontecimientos formen parte de un plan más amplio, sino que están siendo explotados de forma oportunista por el presidente ruso.

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Las tensiones entre Rusia y Ucrania estallaron en 2014, cuando Moscú se anexionó la península de Crimea y respaldó una rebelión separatista en el este del país. Eso desencadenó amplias sanciones de Estados Unidos y Europa, pero el conflicto ha continuado, matando a unas 14.000 personas en el este de Ucrania. Dos de las personas dijeron que cualquier nuevo ataque sería de una escala mucho mayor que hace siete años.

Una de las personas dijo que era necesario acordar pronto una posible respuesta conjunta entre los aliados que sería inequívoca y abrumadora si se aplicaba, y añadió que todavía había una oportunidad para disuadir a Putin. No está claro en este momento si eso incluiría una posible respuesta militar. El ministro de Asuntos Exteriores francés, Jean-Yves Le Drian, dijo el domingo que cualquier violación de la frontera de Ucrania por parte de Rusia tendría “consecuencias extremadamente graves”.

También podría cortarse la colaboración con Rusia, dijo. Los funcionarios habían observado pequeñas mejoras en las relaciones desde que Biden y Putin se reunieron en Ginebra en junio, incluyendo el trabajo conjunto para abordar cuestiones como el cambio climático, lo que hace que las últimas maniobras de Moscú sean aún más sorprendentes, añadió la persona.

Las advertencias de Estados Unidos sobre una posible invasión son vistas en Moscú como una señal de que Washington -al menos hasta ahora- no tiene intención de comprometerse y está reuniendo la unidad transatlántica contra Rusia. “Estados Unidos está sentando las bases para una respuesta unificada en materia de sanciones”, afirmó Dmitry Suslov, experto en las relaciones de Rusia con Estados Unidos y Europa en la Escuela Superior de Economía de Moscú.

Aunque las naciones occidentales no conocen actualmente las intenciones del Kremlin, creen que se están presentando opciones militares y tienen pocas dudas de que lo que están oyendo y viendo permitiría un ataque a gran escala si Putin decidiera hacer un movimiento en el nuevo año. Los responsables dijeron que Estados Unidos tenía una gran confianza en la fiabilidad de la información que había compartido con sus aliados.

-- Con la ayuda de Gregory L. White, Henry Meyer y Daryna Krasnolutska.