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Estados de EE.UU. gastan en ayudas al ritmo más rápido en 35 años

El recorte de gastos sin precedentes del año fiscal pasado destaca la magnitud de la ayuda para la pandemia que el gobierno federal entregó a los estados.

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Bloomberg — El gasto de los estados de EE.UU. en el año fiscal más reciente creció al ritmo más rápido en al menos 35 años a medida que los gobiernos desplegaron un aumento repentino de los fondos federales de ayuda.

El gasto total, incluido el estímulo, aumentó alrededor del 16% a un estimado de US$2,65 billones en el año fiscal 2021, que para la mayoría de los estados finalizó el 30 de junio, según un informe publicado el viernes por la Asociación Nacional de Oficiales de Presupuesto Estatal. En los últimos dos años, los estados informaron haber gastado US$427.900 millones en ayuda federal para el Covid-19, según el informe.

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El recorte de gastos sin precedentes del año fiscal pasado destaca la magnitud de la ayuda para la pandemia que el gobierno federal entregó a los estados en un esfuerzo por cubrir los costos de respuesta al Covid-19 y aliviar el impacto a la economía de la nación. Es parte del contexto que ha ayudado a que la deuda municipal supere al resto del mercado de bonos de EE.UU. este año.

“Vemos que los estados utilizan estos fondos en un esfuerzo continuo por vencer al Covid-19 e invertir en el futuro”, dijo Brian Sigritz, director de estudios fiscales estatales de NASBO. “La cantidad de ayuda que han recibido los estados y las localidades es superior a la de las recesiones anteriores. Por supuesto, esta recesión es diferente“.

Los gastos estatales totales y los fondos federales destinados a los estados crecieron más rápido en los 35 años de historia del informe de NASBO. Mientras que la financiación federal se disparó un 35,7% en el año fiscal 2021, el gasto de los fondos generales creció sólo un 4,1%, por debajo de la media histórica del 5,3%, según el informe.

Los estados recurrieron a fondos para pagar programas que van desde asistencia pública hasta Medicaid, transporte y educación. El mayor aumento se registró en una categoría que incluye gastos específicos de Covid-19, como programas de salud pública, seguro de desempleo y gestión de emergencias. Los estados tienen hasta el final del calendario 2024 para asignar dinero de sus Fondos de Recuperación Fiscal Estatal y Local de Coronavirus.

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Todavía es demasiado pronto para decir qué impacto podrían tener los fondos de estímulo en las necesidades de bonos, dijo Sigritz. En el año fiscal 2021, los bonos financiaron alrededor del 1,7% de los gastos estatales.

Bank of America prevé un récord de US$550.000 millones en ventas municipales en 2022.

Bank of America Corp., por ejemplo, espera que la afluencia de efectivo lleve a los gobiernos locales a emprender nuevos proyectos, lo que ayudará a impulsar las ventas récord de municipios el próximo año.