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Colombia aplaza subasta de 5G y el tiempo empieza a jugarle en contra

¿Qué impacto podría tener en la industria de las telecomunicaciones y la competitividad del país el aplazamiento de la subasta de 5G?

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Bogotá — Los recientes escándalos alrededor del Ministerio de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (MinTIC) colombiano tuvieron repercusiones en la subasta de 5G, que se tenía prevista para este año, pero ahora queda en vilo.

La ministra TIC, Carmen Ligia Valderrama, confirmó el jueves en el marco del foro Andicom que la subasta no se realizará este año y que probablemente tampoco se realice durante este Gobierno, ya que el proceso podría tardar más de un año.

“No hemos salido con la subasta, es bien conocido, y lo digo también por experiencia, que una subasta, un proceso licitatorio, puede llevarse algo más de un año, es decir, ya no nos tocó a nosotros, yo voy a tener 8 meses, luego en este Gobierno ya no lo vamos a adjudicar, pero nos ha dejado en el escenario de que definitivamente sí vamos a seguir trabajando en la consolidación de los derroteros en materia 5G”, dijo la funcionaria.

Así, Colombia deberá esperar para el despliegue de las redes de 5G mientras otros mercados como el brasileño toman ventaja, ya que adjudicó a Telefónica Brasil (Vivo), Claro (de América Móvil) y Tim los principales lotes nacionales de la subasta 5G. Se espera que la tecnología 5G comience a ofrecerse en julio de 2022, iniciando en las capitales brasileñas y en los grandes centros urbanos.

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El presidente de Digital Policy & Law, Jorge Fernando Negrete P., manifestó en una entrevista con Bloomberg Línea que “Colombia ha sido históricamente el espacio de pensamiento digital más relevante en América Latina. Pero en la práctica ha estado retrasando mucho sus procesos de licitación de espectro”.

“El segundo tema es que Colombia debe definir si en materia de espectro quiere recaudar o transformar su economía en una digital. Colombia tiene los segundos precios de espectro radioeléctrico más caros de América Latina, solo atrás de México y el Arpu (ingreso promedio por usuario ) más bajo de la región y el mayor número de operadores públicos y privados compitiendo”.

“Eso distorsiona profundamente el mercado. Brasil privilegió una licitación sin precios altos, tiene los precios de espectro más bajos de América Latina, consolidó operadores de 4 a 3, modificó su ley del sector, eliminó impuestos especiales y generó una hoja de ruta 5G vinculada a sus fortalezas”.

Brasil es el tercer país en lanzar 5G atrás de Chile y República Dominicana. Colombia debe repensar su política de precios de espectro, consolidar el sector y buscar pronto entrar a una economía 5G que dinamice el comercio digital, la transformación digital de ciudadanos, empresas y administraciones públicas. Tiempo de retraso, es tiempo que se pierde en entrar a la nueva economía del mundo. Se pierde competitividad e innovación.

—  Presidente de Digital Policy & Law, Jorge Fernando Negrete P.

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Entre tanto, Lucas Gallitto, director para América Latina en GSMA, comentó que “independientemente de la temporalidad de la subasta, el foco debería estar puesto en construir un camino consistente hacia los objetivos de conectividad, que naturalmente derivarán en un despliegue de 5G exitoso: maximizar el potencial de 4G para la concreción de los objetivos de gobierno, revisar la política de fijación de precios del espectro para incentivar la robustez de servicios de calidad, y simplificar la normativa hacia un despliegue de infraestructura más funcional, sin barreras regulatorias”.

“Al fin y al cabo, si se revisan los obstáculos que hay hoy para la inclusión digital, el desembarco de 5G será un paso más dentro de un camino consistente hacia una sociedad realmente conectada”, añadió.

La visión de las telco

Desde el lado de las empresas, el presidente de Tigo, Marcelo Cataldo, afirmó en entrevista con Bloomberg Línea que “el impacto puede ser positivo. Debemos tener contexto. El sector de telecomunicaciones en Colombia necesita, como prioridad, espectro a costos asequibles y aceleración del 4G”.

“Porque cualquier inversión realizada en 5G se traducirá en una disminución de recursos para 4G, y esto al final del día aumentará la brecha digital. 5G es el futuro. Pero 4G es el presente. Tenemos cerca de 10 millones de colombianos conectados a 2G y 3G, eso tiene que cambiar en el corto plazo”.

“Desde Movistar hemos avanzado con dos pilotos 5G que nos han permitido probar muchas de las ventajas de esta red móvil como mayores velocidades, mayor ancho de banda y menor tiempo de retraso. Sin embargo, de cara al despliegue del futuro 5G, se requerirá de mucho más despliegue para 4G, por tanto será esencial que se fijen políticas adecuadas para la valoración del espectro buscando la maximización del bienestar social”, manifestó a Bloomberg Línea el CEO de Telefónica Movistar, Fabián Hernández.

Agregó que “también será clave fortalecer la fibra óptica, tecnologías esencial para el despliegue de esta futura tecnología móvil, que permitirán garantizar la capacidad de transmisión y así cumplir las promesas del 5G de múltiples dispositivos conectados de manera simultánea con baja latencia y alta velocidad”.

Entre tanto, el presidente de América Móvil Colombia, Juan Carlos Archila, afirmó: “Entendemos que los tiempos para lograr que este Gobierno adelante la subasta del espectro de 3500 MHz, espectro que en el mundo ha sido seleccionado para sustentar las redes de 5G, ya no es factible”.

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Esto no debe inhibir al Gobierno de encontrar fórmulas que permitan poner al servicio de los ciudadanos y de los clientes empresariales este espectro en forma inmediata. Los presupuestos para el despliegue de las redes 5G ya se están definiendo en distintos países y Colombia no debe quedar por fuera de la foto”, afirmó.

“Creemos que en el país aún hay muchos retos por superar antes de avanzar en el despliegue de redes 5G. Indudablemente hay una tarea en términos de cobertura y ampliación de servicios 4G, así como en la modernización de redes para reducir la brecha digital existente. 5G es una tecnología que tendrá un rol en la creación de nuevos servicios y aplicaciones, pero lograr conectar a los desconectados lo alcanzaremos con tecnologías 4G”, dijo Chris Bannister, CEO de WOM Colombia.

“Teniendo esto en cuenta, aplazar el despliegue de 5G no tendría impacto porque en los próximos años estaremos enfocados en llevar conectividad a aquellos que no han accedido a estos servicios y en seguir avanzando en la digitalización del país”, respondió a una consulta de Bloomberg Línea.

Daniel Salazar Castellanos

Daniel Salazar Castellanos

Profesional en comunicaciones y periodista con énfasis en economía y finanzas. Becario de EFE en el programa de periodismo de economía de la Universidad Externado, Banco Santander y Universia. Exeditor de Negocios en Revista Dinero y en la Mesa América de la agencia española de noticias EFE.