Cripto

Startup inmobiliaria La Haus aceptará pagos en bitcoin

La compañía de origen colombiano se suma a la creciente adopción de criptomonedas como medio de pago en América Latina.

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Bloomberg — La Haus, una startup latinoamericana inmobiliaria respaldada por Bezos Expeditions, informó que aceptará bitcoin para las transacciones de bienes raíces, sumándose a la creciente adopción de la criptomoneda como medio de pago en la región.

La empresa, que ofrece a los usuarios la posibilidad de comprar viviendas a través de una aplicación, permitirá a los compradores pagar con la moneda digital, comenzando con un desarrollo de viviendas en Playa del Carmen, México. Con el tiempo, abrirá el resto de su inventario de más de 80.000 propiedades al bitcoin, según la empresa.

“Creemos que el bitcoin será la moneda de reserva del futuro”, dijo en una entrevista Rodrigo Sánchez-Ríos, presidente y cofundador de La Haus. “En esencia, somos una empresa tecnológica. Para nosotros es natural ser pioneros con esta tecnología”.

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La compañía se asoció con el procesador de pagos OpenNode, con sede en Los Ángeles, para permitir transacciones tanto en la cadena como a través de Lightning Network, que fue diseñada para facilitar y acelerar las compras. La Haus actuará como intermediario, pagando a los vendedores en monedas fiduciarias. La compañía no ha decidido la cantidad de bitcoines que mantendrá en sus balances, señaló.

A pesar de su consabida volatilidad, la aceptación del bitcóin está creciendo en América Latina, agregando legitimidad a la mayor criptomoneda del mundo, que cuenta con un valor de mercado de más de US$1,2 billones, después de que un repunte del 20% durante el último mes impulsó el precio a máximos históricos por encima de los US$68.000. En septiembre, El Salvador se convirtió en el primer país del mundo en declarar al bitcoin moneda de curso legal, lo que despertó el interés de otros Gobiernos y empresas de la región.

No está claro si La Haus es la primera de las denominadas proptechs que acepta el bitcoin. Sánchez-Ríos dijo que la tecnología puede facilitar el proceso de compra de una vivienda en los mercados emergentes, reduciendo el enorme papeleo y el tiempo necesario para completar las compras tradicionales.

La Haus contrató a Jehudi Castro-Sierra, exviceministro colombiano y asesor presidencial, para que ayude a dirigir el proyecto.

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Sánchez-Ríos cofundó la empresa en 2017 junto a Jerónimo y Tomás Uribe, hijos del expresidente colombiano Álvaro Uribe. Opera en 10 ciudades de Colombia y México, centrándose en nuevos desarrollos habitacionales. En su aplicación, que tiene más de 1 millón de usuarios mensuales, se realizan más de US$1.000 millones en transacciones brutas anuales, dijo Sánchez-Ríos.

Ha obtenido más de US$150 millones en capital y deuda de inversionistas, que incluyen al fondo de Jeff Bezos, Acrew Capital, Renegade Partners, Kaszek Ventures, el cofundador de Nubank, David Vélez, y TIME Ventures, un fondo de inversión del multimillonario fundador de Salesforce.com Inc. Marc Benioff. La Haus no reveló su valoración.

Sánchez-Ríos dijo que es probable que La Haus vuelva a levantar capital el próximo año. Planea expandirse a todas las ciudades importantes de Colombia y México para fin de año y, posteriormente, a toda América Latina.