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Investigaciones sobre cannabis van camino hacia la próxima revolución

Catalogada como la Mujer filipina más influyente del año, Morgan-Manalo comprobó el potencial del cannabis al tratar la enfermedad de su propio hijo a quien le extirparon parte del cerebro.

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Bogotá — La científica Annabelle Morgan-Manalo, catalogada como la Mujer filipina más influyente del año, dijo a Bloomberg Línea que aún hay muchos espacios grises en el conocimiento sobre cómo las personas pueden beneficiarse de la planta del cannabis, por lo que el próximo gran descubrimiento científico aún está en camino.

Entrevistada por Bloomberg Línea, Morgan-Manalo manifestó que alrededor de este tema “falta ciencia básica” y argumentó que, si no se definen los “mecanismos de los cannabinoides, siempre será un juego de adivinanzas basado en testimonios”.

“Cada condición médica merece la debida diligencia para identificar cómo el cannabis puede ser eficaz como tratamiento”, mencionó la bióloga celular y del desarrollo de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee, con experiencia en neurociencia de la Universidad de Georgetown.

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Morgan-Manalo hizo su doctorado en Biología Celular y del Desarrollo con especialización en Cardio-Oncología y desde entonces se ha convertido en una filántropa y emprendedora centrada en la innovación farmacéutica y la investigación de ensayos clínicos en cannabis medicinal.

La actual asesora científica principal en la empresa colombocanadiense Flora Growth indicó que “la oportunidad está abierta en todos los niveles, desde los datos moleculares hasta los ensayos clínicos con pacientes hospitalizados”.

“Se necesitan estudios más conservadores o tradicionales relacionados con el cannabis que sean completos y, francamente, estén bien hechos. Creo que necesitamos este tipo de datos para superar los obstáculos legislativos y poder implementar el cannabis en las conversaciones médicas actuales”.

La ciencia real es todavía muy poca. La cultura pop y las marcas sofisticadas han tenido prioridad sobre la investigación de cannabinoides. Sin embargo, no es un aspecto negativo, la mayoría de los testimonios no están acompañados de conocimientos científicos.

—  Annabelle Morgan-Manalo

Entre los desafíos que afrontan las pesquisas en ese campo mencionó no solo los aspectos regulatorios, sino también el hecho de que “los médicos y científicos dudan mucho en siquiera mirar en la dirección de la investigación basada en cannabinoides”.

“En segundo lugar, la industria del cannabis no está bien informada sobre el camino hacia una mayor aceptación de la planta. La atención se ha centrado más en la marca y el valor complementario del cannabis en contraposición a una verdadera base medicinal. Los opositores considerarán la investigación actual como incompleta y basada en testimonios”, apuntó Morgan-Manalo.

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“Buscamos cambiar estos esfuerzos y brindar datos innegables”, mencionó la científica, quien se aproximó a esta área luego de que su hijo sufriera una enfermedad por la que le tuvieron que extirpar casi el 40 % del cerebro y luego de ello inició un tratamiento a base de cannabis que mejoró notablemente su calidad de vida.

“El próximo gran descubrimiento será en una plataforma base que defina los cannabinoides de manera mecanicista”, lo que permitirá que las organizaciones “se sientan seguras” de respaldar sus productos con esas afirmaciones porque detrás de estas “la ciencia está ahí”.

En este sentido, mencionó que con su equipo están trabajando en el desarrollo de estos fundamentos con estudios celulares e in vivo, “sin saltar ningún paso y tomando cada camino” para obtener datos en los pacientes.

Las oportunidades para Latinoamérica

La científica destaca que Latinoamérica, y en especial Colombia, “absolutamente” tienen oportunidad para convertirse en referentes mundiales del mercado de cannabis y van en la “carrera hacia la cima” y todo lo que se necesita es “el apoyo” y “la aceptación” de la investigación científica.

“Estamos invirtiendo nuestro tiempo y esfuerzo en hacer los ensayos clínicos ‘de la manera correcta’. No habrá lagunas en la investigación que estamos produciendo. La capacidad de producir cannabis de primera calidad en Colombia a bajo costo es una declaración enorme y permitirá un suministro increíble para la investigación y la distribución mundial”.

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“Colombia está aprendiendo de mercados más avanzados como Canadá y gracias a las nuevas actualizaciones regulatorias en la ley colombiana vemos una gran cantidad de oportunidades para que el país sea un líder global. En un futuro cercano, realizaremos una investigación aplicada desde Colombia y otros países como el Reino Unido y EE.UU.”, apuntó.

Según Morgan-Manalo, “América Latina puede abrir las puertas a la investigación e involucrarse en una planta que puede ayudar a tanta gente. Estamos preparados para educar sobre la planta y, aunque la investigación es joven, los datos preliminares son muy prometedores. Desde el punto de vista médico, existe una oportunidad que debería eliminar por completo el tabú de la planta”.

Mujer filipina más influyente del año

Sobre este reconocimiento, Annabelle Morgan-Manalo comentó que esto “significa mucho más de lo que pensaba” y contó que sus padres llegaron a Canadá con el sueño de darles un buen futuro a ella y a su hermano, sacrificándolo todo en “un país ajeno”, con la “barrera del idioma” y trabajando “extremadamente duro”.

“Espero ser un ejemplo no solo para la mujer filipina sino para cualquiera que se sienta incapaz debido a los estándares. Trabajar duro en sus sueños tiene muchos desafíos, pero esos desafíos solo nos hacen mejores, nos hacen más fuertes y son los que nos dan la capacidad de mantenernos firmes y dar algo bueno a este mundo”, resaltó.

Daniel Salazar Castellanos

Daniel Salazar Castellanos

Profesional en comunicaciones y periodista con énfasis en economía y finanzas. Becario de EFE en el programa de periodismo de economía de la Universidad Externado, Banco Santander y Universia. Exeditor de Negocios en Revista Dinero y en la Mesa América de la agencia española de noticias EFE.