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Corea del Norte probablemente disparó su primer misil submarino desde 2019

El lanzamiento se produjo cuando los jefes de inteligencia de Corea, Japón y EE.UU. se reunieron en Seúl para discutir cómo avanzar en las estancadas conversaciones nucleares con Pyongyang.

Corea del Norte
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Bloomberg — Corea del Norte parece haber disparado un misil balístico desde un submarino (SLBM por sus siglas en inglés) por primera vez en dos años, lo que se suma a una serie de pruebas que demuestran la búsqueda de Kim Jong Un de armas con capacidad nuclear que puedan evadir los interceptores estadounidenses.

Se sospecha que el régimen lanzó un SLBM el martes desde el puerto oriental de Sinpo a las aguas que se encuentran entre la península de Corea y Japón, dijo el ejército de Corea del Sur. Si bien las autoridades de Seúl no dijeron si el misil fue disparado desde un barco o desde una plataforma submarina, la Agencia de Noticias Yonhap citó a una persona familiarizada con el asunto diciendo que podría haber sido lanzado desde un submarino.

Si bien Corea del Norte lanzó un SLBM desde una plataforma sumergida en octubre de 2019, no ha lanzado uno desde un barco real desde 2016.

El primer ministro japonés, Fumio Kishida, condenó el lanzamiento y señaló que las pruebas de misiles balísticos violaron las resoluciones de las Naciones Unidas contra el programa de armas de Corea del Norte. El Consejo de Seguridad Nacional de Corea del Sur expresó un “profundo pesar” por la acción, mientras que el Comando del Indo-Pacífico de EE. UU. instó a Corea del Norte a “abstenerse de realizar más actos desestabilizadores”.

El lanzamiento se produjo cuando los jefes de inteligencia de los tres aliados se reunieron en Seúl para discutir cómo avanzar en las estancadas conversaciones nucleares con Corea del Norte y el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-In, abogó por un mayor compromiso. El jueves, Corea del Sur lanzará su nuevo cohete Nuri de tres etapas, que fue diseñado para poner un satélite en órbita.

Kim ha mostrado una serie de de armas con capacidad nuclear de distinto alcance en los últimos días, incluida una serie de misiles con capacidad de ser lanzados desde submarinos y muchos otros exhibidos en una exposición de defensa la semana pasada en Pyongyang. Tales avances demuestran al presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, el alcance de los logros de Kim desde que prometió “trabajar hacia la desnuclearización completa de la península de Corea” durante su histórica cumbre con el expresidente Donald Trump en 2018.

Corea del Norte no emitió declaraciones inmediatas sobre el lanzamiento del martes y los pocos detalles proporcionados por Japón y Corea del Sur dejaron a los expertos en armas debatiendo si Kim había presentado una nueva arma, disparó una probada o tuvo una prueba con problemas. El misil alcanzó una altitud de unos 60 kilómetros y voló unos 590 kilómetros, dijo Yonhap, una trayectoria de vuelo mucho más baja que la altura de 900 kilómetros alcanzada durante la última prueba SLBM de Corea del Norte en octubre de 2019.

“La trayectoria indica un misil de corto alcance”, dijo Jeffrey Lewis, director del programa de no proliferación de Asia Oriental en el Instituto de Estudios Internacionales de Middlebury en Monterey. El misil podría ser un SLBM pequeño y de propulsor sólido presentado por Corea del Norte en una exposición de defensa la semana pasada, agregó.

Ver más: Corea del Norte puede haber reiniciado el reactor nuclear, dice la ONU

Los medios estatales de Corea del Norte serán vigilados de cerca el miércoles para ver si el régimen siguió prácticas anteriores y emitió declaraciones o fotos del lanzamiento. Kim ha lanzado en las últimas semanas lo que Corea del Norte llamó un “misil hipersónico”, un misil de crucero con capacidad nuclear y un nuevo sistema para lanzar cohetes desde un vagón de tren.

El líder norcoreano ha mostrado un enfoque particular en el desarrollo de SLBM, lo que obligaría a Estados Unidos y sus aliados a considerar la posibilidad de un ataque con misiles desde diferentes direcciones. El sitio de lanzamiento del martes estaba cerca de una base donde Corea del Norte construye submarinos y mantiene una plataforma sumergida utilizada para pruebas de cohetes anteriores.

El Pukguksong-3 lanzado por Corea del Norte en octubre de 2019 tiene un alcance estimado de al menos 1.900 kilómetros. Desde entonces, Corea del Norte ha mostrado dos nuevas versiones del arma, Pukguksong-4 y Pukguksong-5, en desfiles militares. Además del Gorae, Corea del Norte ha estado construyendo un segundo submarino con capacidad para misiles en Sinpo.

Alcance de Corea del Norte en el mar

Corea del Norte puede haber pasado cinco años sin lanzar un misil desde un submarino real porque la nación exprimida por las sanciones carece de un buque lo suficientemente grande para acomodar sus nuevos misiles más grandes. La Agencia de Inteligencia de Defensa de EE. UU. dijo en un informe a principios de este mes que era probable que el programa de submarinos de Kim “creciera lentamente” debido al largo proceso de fabricación, que requiere muchos recursos para construir barcos más avanzados.

Joseph Dempsey, investigador asociado de defensa y análisis militar en el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, dijo que la trayectoria del lanzamiento del martes sugiere que el estado podría estar adoptando un enfoque pragmático para desplegar misiles más rápido.

“Su tamaño más pequeño podría permitir que se monten más tubos de misiles en un solo submarino, pero también podría ser más fácil de integrar en algunos diseños existentes”, dijo Dempsey. “Si Corea del Norte realmente ha probado este misil más pequeño, será interesante si lo describen como un sistema ‘estratégico’, normalmente utilizado para describir su sistema con capacidad nuclear”.

Con la asistencia de Shinhye Kang, Erica Yokoyama, Isabel Reynolds, Seyoon Kim y Gareth Allan.