Tecnología

Alibaba presenta uno de los chips más avanzados de China

La introducción de la tecnología de 5 nanómetros marca un hito en la búsqueda de China de lograr la autosuficiencia en materia de semiconductores.

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Bloomberg — Alibaba Group Holding Ltd. ha presentado un nuevo chip para servidores basado en una avanzada tecnología de 5 nanómetros, lo que marca un hito en la búsqueda de China de buscar la autosuficiencia en materia de semiconductores.

El nuevo chip del gigante tecnológico chino se basa en una microarquitectura proporcionada por Arm Ltd., propiedad de SoftBank Group Corp., según un comunicado del martes. Alibaba, que está celebrando su cumbre anual sobre la nube en Hangzhou, dijo que se utilizará en sus centros de datos propios en un “futuro próximo” y no se venderá comercialmente, al menos por ahora.

“La personalización de nuestros chips para servidores es consistente con nuestros esfuerzos continuos para aumentar nuestras capacidades informáticas con un mejor rendimiento y una mayor eficiencia energética”, dijo Jeff Zhang, presidente de Alibaba Cloud Intelligence y director de la rama de investigación de Alibaba, Damo Academy. “Planeamos utilizar los chips para apoyar los negocios actuales y futuros en todo el ecosistema del Grupo Alibaba”.

Luego de que la pandemia alimentara la ya creciente demanda de servicios en la nube, los gigantes tecnológicos de todo el mundo buscan más semiconductores cada vez más potentes y energéticamente eficientes para obtener ventajas. El chip para servidores de Alibaba es uno de los más avanzados de una firma china hasta ahora, y se une a rivales globales como Amazon.com Inc. y Google para reemplazar gradualmente aquellos de fabricantes de chips tradicionales como Intel Corp. y Advanced Micro Devices Inc. con productos diseñados a medida para sus centros de datos y cargas de trabajo.

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El desarrollo ilustra como el esfuerzo de China por construir una industria de semiconductores local está dando sus frutos. El gobierno de Xi Jinping ha hecho de la autosuficiencia tecnológica una máxima prioridad nacional, asignando miles de millones en fondos gubernamentales y ofreciendo una amplia gama de apoyo político para ayudar a las empresas locales a superar las sanciones de EE.UU. a la industria.

Alibaba es una de las empresas chinas que ha respondido al llamado de Pekín de invertir en el desarrollo de tecnologías de vanguardia y capacidades de fabricación. Conocido como Yitian 710, el chip de servidor basado en Arm es el tercer semiconductor introducido por el gigante del comercio electrónico desde 2019, después de un chip de inteligencia artificial y uno utilizado para Internet de las cosas.

Pero dadas las limitadas capacidades nacionales de fabricación de semiconductores, es probable que Alibaba todavía tenga que subcontratar la producción. Aunque la compañía no ha revelado su socio de fabricación, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. y la surcoreana Samsung Electronics Co. son las únicas dos empresas capaces de producir en masa chips de 5 nanómetros.

Cada nanómetro, que equivale a la milmillonésima parte de un metro, mide el tamaño de los transistores de un chip. Al hacerlos más pequeños, los fabricantes pueden introducir un mayor número de ellos para que los semiconductores sean más pequeños y potentes. Apple Inc. es una de las empresas que utilizan esta tecnología de vanguardia para los chips que alimentan sus iPhones y Macs.