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Si aún no ha reservado sus vacaciones de fin de año, ya llegó tarde

El consenso es que los viajeros que siguen buscando tienen que ser flexibles, ya sea en cuanto al tipo de alojamiento que reservan o al lugar al que van. O ambas cosas.

Si aún no ha reservado su viaje de vacaciones, ya estas tarde
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Bloomberg — Sólo faltan dos meses para la Navidad. Y si 2021 no ha sido el año que la mayoría esperaba, al no vislumbrarse aún el fin de la pandemia, parece que los estadounidenses están dispuestos a apostar por un gran premio de consolación: unas vacaciones épicas.

“Todo el día estamos reservando Caribe y México, Caribe y México”, dice Barkley Hickox, socio de la asesora de viajes de lujo Local Foreigner, sobre la actual avalancha de solicitudes de fin de año. “La demanda es enorme”, se hace eco Paul Tumpowsky, fundador de la agencia de viajes digital Skylark.

También está llena de anomalías.

Este año, los estadounidenses se sienten acorralados, con menos opciones de las habituales. Esquiar en Europa (o visitar los mercados vacacionales de ese país) parece demasiado arriesgado, dice Tumpowsky, y añade que los clientes están hartos de que se cancelen y reprogramen sus viajes. Incluso si los viajes domésticos son la única apuesta segura, no hay garantía de que vaya a nevar en diciembre en las estaciones de esquí ni de que el tiempo sea lo suficientemente cálido como para bañarse en cualquier lugar al norte de Florida.

“Uno de los miembros de mi junta directiva, que en el pasado ha hecho una tradición navideña de, por ejemplo, gastar US$250.000 en un viaje a Vietnam, tiene este año como plan Miami”, dice Tumpowsky.

“Cuando la gente nos pregunta por una apuesta segura para los viajes de vacaciones”, dice Hickox, “no están preguntando por las políticas de Covid-19″. En cambio, dice, una “apuesta segura” se traduce en fiabilidad: saber que el tiempo será bueno y que es poco probable que las políticas fronterizas cambien. De ahí México y el Caribe, cuyas economías dependen en gran medida de la temporada turística de invierno.

En toda la región, los complejos turísticos están cobrando precios astronómicos por lo que queda de su limitado inventario. En el Mandarin Oriental Canouan, en San Vicente y las Granadinas, las habitaciones para el periodo de Navidad a Año Nuevo cuestan US$4.050 la noche o más, más de cuatro veces las tarifas de noviembre. Una habitación básica con vistas al jardín en el Four Seasons Ocean Club de Nassau (Bahamas), que suele costar unos US$1.000 por noche, cuesta US$2.500 en ese periodo. (El precio se duplica si se desea tener vistas al agua). El Ritz Carlton Grand Cayman, situado en la playa de Seven Mile de la isla, ofrece un precio de US$1.719 por sus habitaciones de estilo antiguo. Si se alojara una semana antes, se ahorraría US$700 por noche.

Como quedan pocas habitaciones en todos ellos, está claro que la gente está dispuesta a pagar, aunque sea por falta de mejores opciones.

“Costa Rica es lo más al sur que se puede ir de forma realista”, dice Tumpowsky, citando una mezcla de clima y restricciones fronterizas. “Si puedes convencerte de ir a algún lugar dentro de Estados Unidos, como Sea Island (en Georgia) o Palmetto Bluff (en Carolina del Sur), va a ser estúpidamente caro... y frío”.

Leigh Rowan, cuya consultora Savanti Travel atiende a viajeros de alto poder adquisitivo en la zona de la bahía, añade una limitación más: “Hawái ya está lleno”, dice. “Quiero decir lleno, lleno, lleno, lleno”.

Para los viajeros empeñados en dar su merecido a la temporada festiva, eso significa un montón de consideraciones que no se aplicarían en un año “normal”. A continuación, le explicamos cómo planificar los viajes navideños si, como muchos otros, aún no sabe cómo serán los viajes dentro de dos meses.

Lanza una red amplia

La realidad es que este año, reservar los viajes de vacaciones en estos momentos ya es demasiado tarde. “El día del trabajador (6 de septiembre) suele ser el momento decisivo para mucha gente, cuando miran las opciones que quedan y aprietan el gatillo”, dice Rowan. “Pero las villas y casas privadas en los destinos más populares ya se habían agotado en mayo o junio de este año. Todo lo que tiene de cuatro a ocho habitaciones se ha acabado”.

El consenso es que los viajeros que buscan ahora tienen que ser flexibles, ya sea en cuanto al tipo de alojamiento que reservan o al lugar al que van. O ambas cosas.

“La gente que pospuso los depósitos de 2020 a 2021 se ha asegurado el lugar durante un año y otros planearon antes porque no querían quedarse sin nada”, explica Tumpowsky. “Para todos los demás, significa que tienen que mirar más ampliamente de lo que están acostumbrados. No puedes insistir sólo en ir a Barbados o en conseguir una categoría concreta de habitación”.

Tampoco piense en ir de isla en isla, dice Hickox. Muchos hoteles tienen compromisos de estadías mínimas más largas durante las vacaciones, normalmente de siete noches. Además, cruzar varias fronteras expone los itinerarios a un mayor riesgo de cierres en el país, complicaciones en las pruebas y molestias adicionales.

Si está dispuesto a pensar en un destino exótico como la Polinesia Francesa, muchos hoteles imponen requisitos de cancelación más estrictos durante las vacaciones, por lo que una reserva sólo puede ser reprogramada (no reembolsada) si cancela dentro de los 60 días previos a la llegada prevista. (Los depósitos pueden hacerse hasta 90 días antes.) Es una ventana grande durante la cual las cosas pueden cambiar. Una alternativa es buscar excepciones como el St. Regis Bora Bora, que ofrece cancelaciones sin cargo durante 14 días, incluso durante la temporada festiva, cuando una reserva de una semana en un bungalow sobre el agua cuesta aproximadamente US$20.000.

Y considere tanto los destinos clásicos como los próximos grandes lugares, dicen los agentes. “St. Barth va a ser una locura, como nunca lo ha sido”, predice Tumpowsky, basándose en la demanda inicial. Rowan afirma que sus clientes, que “están hartos de Cabo a estas alturas de la pandemia (han estado muchas veces)”, buscan destinos menos convencionales en México, como Oaxaca, Puerto Escondido, Todos Santos y La Paz. Los que se han quedado fuera de los mejores hoteles de Costa Rica, añade, están considerando Colombia, Panamá y Nicaragua. El problema, dice, es que en algunos destinos menos desarrollados “puede haber menos inventario. A veces sólo hay tres grandes hoteles, y adivina qué, probablemente también estén todos llenos”.

El conocimiento es poder

Antes de hacer cualquier depósito, familiarícese con las condiciones de la reserva. Si se espera que pague el 60% del costo del alojamiento por adelantado, ¿se siente cómodo depositando esa suma de dinero en el hotel elegido? La respuesta puede depender de si va a ir allí para unirse a un grupo para una fiesta de Año Nuevo o si es un destino al que estarás encantado de volver.

Intenta investigar también los planes de contingencia del destino. En este punto de la pandemia, dice Hickox, hay precedentes históricos de cómo los destinos han manejado los brotes: Anguila se ha apresurado a endurecer las normas, por ejemplo, mientras que lugares como la República Dominicana se han mostrado reacios a hacerlo. “La mayor preocupación que tenemos es: ¿Estos lugares van a estar preparados?”, dice Tumpowsky. “¿Cuáles serán las normas?”.

También se pueden buscar buenas pistas en las aerolíneas. “St. Kitts tiene problemas de conectividad con el noreste porque la isla no puede elaborar un plan para manejar los brotes”, dice Tumpowsky. “Las aerolíneas quieren entender qué supondría el cierre, cómo va a ser la demanda, así que las previsiones más confusas hacen que las aerolíneas estén menos dispuestas a dejar caer un vuelo diario desde Nueva York frente a exigir una conexión en Miami”.

Consigue un seguro

Prepárese para una evacuación médica, en caso de que la necesite, especialmente si se dirige a una isla con pocas camas de hospital. Al fin y al cabo, todavía hay una pandemia. Compañías como Covac Global venden pólizas que cuestan alrededor de US$800 para un viaje de dos semanas, garantizando que será repatriado sin preguntas si da positivo en una prueba de Covid-19 mientras está de vacaciones.

También necesitará una póliza de seguro de viaje separada para proteger su inversión. “Las pólizas de cancelación por cualquier motivo suelen garantizar la devolución del 75% del depósito”, aconseja Rowan. “Se lo recomendamos a todo el mundo”. (Esta herramienta de SquareMouth facilita la comparación de pólizas).

No espere hasta el último momento

No espere ofertas de última hora este año; no habrá suficiente inventario abierto para que ningún complejo turístico de lujo justifique la reducción de sus precios. Pero puede encontrar una mayor flexibilidad si está preparado para esperar y ver, especialmente en lo que respecta a los requisitos de estancia mínima. Es un enfoque beneficioso para los que tienen mucho dinero y poco tiempo.

Posicionarse para aprovechar las cancelaciones de última hora. “La gente seguirá sintiéndose incómoda en el último minuto, alguien enfermará y los hoteles no le dirán a la persona que dio positivo en el Covid-19 que vaya igual”, dice Tumpowsky. “Pero para ser el primero en la cola de las cancelaciones”, añade, “necesitas un asesor”.

La mejor manera de aprovechar esa ventaja es saber exactamente lo que se quiere. Una familia de cinco miembros que comprometió sus vacaciones de Navidad reservando una suite de dos dormitorios en lugar de una villa de tres, puede hacer que su asesor controle el alojamiento que prefirió para las cancelaciones. “Se nos da bien estar en primera fila si hay algo muy específico que se busca”, explica Tumpowsky.

“Mi mejor consejo para alguien que está empezando a planificar es que la flexibilidad es la clave”, añade Hickox. “Tómate todo como va. Tendrás una buena experiencia si puedes dejarte llevar por los golpes”.