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Cinco claves sobre el impacto del e-commerce durante la pandemia en Latam

Hasta seis empleos por hora puede generar una plataforma de comercio electrónico en Latinoamérica, lo que demuestra su efecto dinamizador en la economía, según Mercado Libre.

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Bogotá — La multilatina de comercio electrónico Mercado Libre presentó este jueves un estudio elaborado junto a Euromonitor International en el que expone los principales hitos de ese ecosistema durante la pandemia en Latinoamérica.

La empresa divulgó varios datos respecto al aporte del “ecosistema en la generación de empleo, el crecimiento económico, la inclusión financiera y la transformación digital de Latinoamérica” durante 2020, un año marcado por la pandemia y el ‘boom’ de las compras en línea.

El empresario argentino Marcos Galperin, fundador de Mercado Libre, destacó en la presentación que cerca de la mitad de la población en Latinoamérica no tiene acceso a los servicios financieros, con algunas excepciones como Chile.

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Por lo que consideró que a través de la digitalización de la economía y de los servicios financieros se puede ofrecer la posibilidad de que más latinoamericanos tengan una historia crediticia, independientemente de si tienen un empleo formal o no.

En este sentido, comentó que el comercio electrónico “va a seguir teniendo un rol muy importante” para “ayudar a democratizar e igualar las oportunidades” en Latinoamérica, que en términos generales es una “región muy amplia” y que “políticamente varía mucho”.

Precisamente, consultado sobre el futuro de la región, manifestó que lo que le parece importante es que “se mantenga un fortalecimiento de las instituciones, independencia de la prensa y la justicia”.

A continuación, cinco datos sobre el impacto del e-commerce durante la pandemia en Latinoamérica con base en ese estudio que se elaboró con datos de Argentina, Brasil, Chile, Colombia y México:

1. El comercio electrónico como generador de ingresos

El gigante del comercio electrónico Mercado Libre, fundado en Argentina en 1999, expuso que durante la pandemia este sector apalancó no solo la actividad de los negocios sino también la generación de empleo en Latinoamérica.

Es así que esta plataforma es la principal fuente de ingresos de casi 900.000 familias en la región, a la vez que facilita el comercio a 500.000 pequeñas y medianas empresas.

En 2020 se sumaron 175.000 nuevas empresas a su marketplace y calcula que más de 480.000 pequeños y medianos negocios, equivalentes al 43 % de las pymes de la región, “obtienen ingresos a partir de su operación en Mercado Libre”.

Además, el 65 % de estas pymes “son empresas familiares que, en promedio, generan entre 4 y 11 puestos de trabajo cada una”.

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2. Seis nuevos empleos por hora

De acuerdo al reporte, la industria logística en general creó unos 200.000 puestos de trabajo en 2020, de los que el 13 % fueron generados por Mercado Libre, uno de los principales jugadores del sector en Latinoamérica.

La empresa destacó que en 2020 generó seis nuevos empleos por hora en el contexto de pandemia, en tanto que más del 85 % de las pymes que venden a través de su plataforma “mantuvieron o aumentaron el número de empleados” a pesar de la crisis.

“En términos de empleo indirecto, el ecosistema de soluciones logísticas que atiende nuestras operaciones generó más de 27.000 puestos de trabajo a lo largo de la cadena de distribución”, destacó.

3. Se borran las fronteras

Gracias al comercio electrónico, el 84 % de las pymes también lograron expandirse fuera de su ciudad en los mercados analizados, “sumando clientes y aumentando el nivel de ventas”, según el informe.

Añade que, en promedio, el 63 % de las ventas de las pymes en 2020 se originaron en el canal online versus un 37 % del canal físico. En la actualidad, el 14 % de las pymes que comercializan en Mercado Libre “generan el total de sus ingresos a través de la plataforma, y más de 1 de cada 4 generan entre el 51 – 90 %”.

En todos los mercados, el retail físico se contrajo en promedio un 17,5 % en 2020, mientras que el e-commerce crece un 19 % impulsado por la pandemia. México y Brasil representan el 68,2% de la industria del retail en la región con 34,3 % y 33,9 % de participación, respectivamente.

—  Mercado Libre

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4. Puente para facilitar el crédito

El acceso a todo tipo de transacciones digitales a través del comercio electrónico les ha abierto las puertas a las empresas y las personas para construir su historial creditico gracias a las soluciones que ofrecen las fintech en la región.

Muestra de ello es que el 40 % de las pymes recibió su primera oferta de crédito a través de Mercado Pago. Y del total de crédito otorgados, más del 60 % fueron utilizados para invertir en capital de trabajo (inventario, equipamiento, logística, empleo).

“Hasta diciembre de 2020, fueron otorgados 1,7 millones de créditos a 550.000 vendedores de un monto promedio de US$325″, indica el informe, que además resalta que “los medios de cobro digitales permitieron que más mujeres emprendieran en el contexto” de la pandemia. “Se vio un crecimiento interanual de un 7 % en la cantidad de vendedoras mujeres vs. vendedores hombres”, subraya en ese sentido.

5. Una cadena que beneficia a otras industrias

El informe da cuenta de que “al igual que sucede con las empresas de la cadena logística, en este creciente ecosistema de proveedores se generan nuevos puestos de trabajo en múltiples industrias: este estudio identificó al menos 17 actividades económicas distintas que se ven beneficiadas indirectamente por el crecimiento de Mercado Libre”.

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Es así que “la revolución del e-commerce involucra a más de 2.000 pymes” de la región que brindan servicios no solo a esa plataforma sino también a su ecosistema.

Además, “el potencial inclusivo de las nuevas tecnologías atraviesa muchas dimensiones y está impulsando un nuevo paradigma en términos de diversidad: la transformación digital no solo reduce brechas geográficas, económicas y financieras sino también educativas y de género. Del total de pymes encuestadas 1 de cada 4 es liderada por una mujer”, indica.

Repunte en México

En México, que se había mantenido rezagado en comparación con otros países de la región en materia de adopción de comercio electrónico, la influencia de Mercado Libre sobre las pymes ha crecido conforme los consumidores cada vez más utilizan este canal de compras. Durante la pandemia, 38.000 empresas pequeñas y medianas de México se unieron a Mercado Libre.

El 46 % de las pymes mexicanas que participan en este marketplace venden exclusivamente a través de la plataforma. México “es un país donde históricamente el comercio electrónico había sido más bajo que en el resto de la región. En los últimos tres, cuatro años, ha cambiado. México se ha acelerado muchísimo”, dijo Marcos Galperin.

El país es el tercer mercado más grande para Mercado Libre.

De las 900.000 familias que en la región obtuvieron su principal fuente de ingreso de Mercado Libre, prácticamente una tercera parte (288.000) están ubicadas en México, dijo la empresa.

Más de la mitad (51 %) de las pymes mexicanas encuestadas para el estudio recibieron su primera oferta de crédito a través de Mercado Pago, la fintech de Mercado Libre.

En contraste, esta cifra fue de 25 % para las pymes ubicadas en Brasil y Argentina, donde también ofrece este producto. México también destacó al ser el país donde más disminuyeron las compras en efectivo. Si a nivel regional este tipo de transacciones bajaron nueve puntos porcentuales, la disminución en México fue de 16 puntos porcentuales.

Daniel Salazar Castellanos

Daniel Salazar Castellanos

Profesional en comunicaciones y periodista con énfasis en economía y finanzas. Becario de EFE en el programa de periodismo de economía de la Universidad Externado, Banco Santander y Universia. Exeditor de Negocios en Revista Dinero y en la Mesa América de la agencia española de noticias EFE.