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Bloomberg Opinión — ¿Quién quiere ser un líder nacional en la era de la pandemia? Yoshihide Suga decidió que había tenido suficiente después de un año y renunció al liderazgo de Japón, que esta luchando con una recuperación económica inconsistente y un aumento en las infecciones. Gobernar en los años del Covid-19 es especialmente complicado para los primeros ministros que carecen de un mandato popular; ya es bastante difícil para quienes sí ganaron las elecciones.

Suga puede pasar a la historia como el tipo que tuvo la desgracia de salir de la trastienda del Partido Liberal Demócrata (PLD), solo para ser molestado con unos Juegos Olímpicos por los que los japoneses tenían una profunda ambivalencia y la variante delta. Su breve administración fue un asterisco de los ocho años de Shinzo Abe, quien fue el primer ministro que más tiempo ocupó el cargo en Japón y el mentor de Suga.

Los juegos en sí, que Abe esperaba presidir hasta que una enfermedad lo obligara a retirarse en agosto de 2020, no fueron el desastre que muchos temían. Este bajo nivel de expectativas no hizo nada por la popularidad de Suga, que comenzó a desmoronarse poco después de tomar el mando. La economía, la tercera más grande del mundo, se para y arranca. Una sólida recuperación el año pasado comenzó a perder fuerza a medida que aumentaban las infecciones y zonas comercialmente vitales del país establecían restricciones a la vida social y empresarial.

El PLD ahora puede dirigirse a las elecciones nacionales en unos meses con una cara nueva. Suga fue el sacrificio necesario para impulsar las perspectivas del partido. Al anunciar el viernes que no disputará la próxima votación interna de liderazgo del partido, Suga se retiró como jefe de gobierno. La mayoría del PLD en el parlamento es formidable, pero eso fue producto del dominio de Abe . Hay pocas posibilidades de que el partido, que ha dirigido a la mayoría de los gobiernos desde el final de la Segunda Guerra Mundial, sea derrotado. Sin embargo, bajo Suga, existía la probabilidad de que perdiera algo de terreno. Sus posibles sucesores incluyen a Taro Kono, el zar de las vacunas del gobierno y también exministro de Relaciones Exteriores, así como a Shigeru Ishiba, exministro de Defensa.

A medida que se acercan las elecciones, es probable que el partido recurra a uno de sus rituales favoritos: más estímulos fiscales y proyectos politiqueros. Las acciones japonesas subieron a un máximo de tres décadas tras el anuncio de la salida de Suga.

Suga dijo que no podía hacer campaña y combatir al Covid-19 simultáneamente. “Me di cuenta de que no podía hacer ambas cosas y debía elegir una”, dijo en un comunicado. Luchar contra el virus es mucho para cualquier político, en cualquier lugar y en la cima de su juego. Pero los comentarios de Suga también son egoístas: existía la posibilidad de que fuera derrocado en la votación del partido. Y los primeros ministros no son sacerdotes. Se sientan en la cúspide de vastas burocracias, sí, pero el trabajo de un líder en una democracia es conseguir apoyo para los programas, presentar opciones y ganar el debate. ¿Suga está diciendo que el Covid-19 ha redefinido la descripción del trabajo de los líderes en la medida en que necesitan ser artistas de circo o mandarines?

A medida que la pandemia se acerca a su segundo aniversario, sigue coleccionando carreras políticas. Muhyiddin Yassin, quien renunció como primer ministro de Malasia el mes pasado, fue derribado por el Covid-19 y también, no en pequeña escala, por intrigas parlamentarias. Al igual que Suga, Muhyiddin llegó al poder entre elecciones generales. Se vieron desgastados por la crisis de salud sin el tipo de legitimidad que las urnas pueden ofrecer, pero ni siquiera eso es garantía. El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, se enfrenta a una carrera inesperadamente apretada por la reelección. En Australia, la encuesta del próximo año parece muy abierta; el opositor Partido Laborista está avanzando a pesar de que casi se lo descartara después de una pérdida inesperada en 2019.

Se suponía que Asia había estado lidiando con la pandemia mejor que la mayoría, un argumento que tuvo cierta credibilidad en 2020. Sin embargo, el segundo año ofrece una historia menos impresionante, con retrasos en las vacunas, un carrusel de cierres y reaperturas y tribulaciones electorales en manos de un electorado de mal humor. Japón es uno de los que no pudo capitalizar una respuesta inicial razonable al Covid-19. O tal vez el impresionante comienzo sembró las condiciones para una segundo episodio sin gloria.

La política japonesa se ha caracterizado en las últimas décadas por una serie de líderes a corto plazo marcados por muy poco poder de permanencia: Junichiro Koizumi y Abe pertenecen a este último grupo. Suga eligió el momento equivocado para su turno en la puerta giratoria.