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La ciudad de Pekín buscaría poner a Didi bajo el control del estado

Las acciones de Didi subieron un 8% antes de reducir las ganancias a un 3% en las operaciones previas a la comercialización en Nueva York.

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Bloomberg — El gobierno municipal de Pekín ha propuesto una inversión en Didi Global Inc. que daría a las empresas estatales el control de la mayor empresa de transporte por carretera del mundo, según personas familiarizadas con el asunto.

Según la propuesta preliminar, el Grupo Shouqi, parte del influyente Grupo de Turismo de Pekín, y otras empresas con sede en la capital china adquirirían una participación en Didi, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas al discutir información privada. Los escenarios que se están considerando incluyen que el consorcio tome una “acción dorada” con poder de veto y un asiento en el consejo de administración, añadieron.

Las acciones de Didi subieron un 8% antes de reducir las ganancias a un 3% en las operaciones previas a la comercialización en Nueva York. No está claro el tamaño de la participación que pretende la ciudad ni si su propuesta será aprobada por los altos cargos del Gobierno. Didi está actualmente controlada por el equipo directivo del cofundador Cheng Wei y el presidente Jean Liu, que recibió un poder de voto acumulado del 58% tras la oferta pública inicial de la empresa en EE.UU. SoftBank Group Corp. y Uber Technologies Inc. son los mayores accionistas minoritarios de Didi.

Representantes de Didi no respondieron a una solicitud escrita de comentarios. La oficina de prensa del comité municipal del partido de Pekín no respondió a una solicitud de comentarios por fax, mientras que repetidas llamadas a un número de teléfono proporcionado por el personal de Shouqi no obtuvieron respuesta. El grupo de Turismo de Pekín no respondió a una solicitud de comentarios enviada por fax a un número de la oficina general facilitado por una recepcionista.

Los gobiernos locales han tenido tradicionalmente mucho que decir en la reestructuración de las empresas en su territorio, y la solución prevista encaja con las prioridades de Xi Jinping de redistribuir la riqueza y frenar la influencia del sector de Internet. La propuesta de la ciudad podría implicar la toma de una parte considerable de Didi o una participación nominal acompañada de una acción dirada y un puesto en el consejo de administración, dijeron las personas. Este último modelo sería similar a una inversión anterior del gobierno en la unidad china de ByteDance Ltd., que otorgó a la entidad estatal derechos de veto sobre decisiones importantes.

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La propuesta de adquisición se produce junto a una serie de sanciones que la administración de Xi está considerando para el líder del transporte vía autos del país, que debutó en Nueva York en junio a pesar de las objeciones de la Administración del Ciberespacio de China. El supervisor de la industria de Internet vio esa decisión como un desafío a la autoridad del gobierno central y funcionarios de la CAC, el Ministerio de Seguridad Pública, el Ministerio de Seguridad del Estado y varios otros organismos iniciaron una inspección de campo en las oficinas de Didi en julio.

Desde entonces, la empresa se ha visto envuelta en investigaciones sobre la seguridad de los datos y el trato que da a sus millones de conductores. Muchas de las opciones que Pekín está sopesando implican la reafirmación del control estatal sobre una empresa que tradicionalmente ha operado en una zona gris legal, según ha informado Bloomberg News. Se dice que incluyen conseguir que Didi entregue sus enormes cantidades de datos a un tercero y una retirada de las bolsas de EE.UU.

El objetivo principal de la propuesta del gobierno de Pekín es recuperar el control de una de las mayores empresas de la ciudad, y especialmente de los datos que recoge diariamente de cientos de millones de usuarios, una fuente considerada vital para la economía y la estabilidad social. El gobierno chino ha propuesto crear una empresa conjunta con empresas de Internet que supervise ese tipo de información, un proyecto liderado por el Banco Popular de China, según ha informado Bloomberg News.

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Shouqi, que en 2015 creó un servicio de transporte compartido conocido como Shouqi Yueche que ahora cuenta con más de 100 millones de usuarios en todo el país, desempeñará un papel para ayudar a operar a su rival más grande. La empresa es uno de los activos más importantes del Grupo de Turismo de Pekín, que gestiona una cadena de agencias de viajes, centros comerciales, restaurantes y hoteles en toda la capital.

Además, los reguladores chinos están estudiando la posibilidad de imponer severas sanciones a Didi, que van desde una multa hasta la suspensión de determinadas operaciones, según ha informado Bloomberg News. También es posible una exclusión forzosa de la bolsa o la retirada de las acciones de Didi en EE.UU., aunque no está claro cómo se desarrollaría esta opción. La exclusión de la bolsa y la privatización de Didi siguen estando sobre la mesa en caso de que el gobierno central dé luz verde al plan previsto por el gobierno municipal de Pekín, dijeron estas personas.

Dependiendo del resultado, es probable que Pekín imponga sanciones más duras a Didi que a Alibaba Group Holding Ltd., que se llevó una multa récord de US$2.800 millones tras una investigación antimonopolio de meses de duración y acordó iniciar medidas para proteger a comerciantes y clientes, según ha informado Bloomberg News.

Didi, que en su día fue aclamada por derrotar a Uber en China, se ha convertido ahora en un caso de prueba para un esfuerzo más amplio del gobierno chino por frenar el poder de los titanes de Internet. La administración de Xi, deseosa de promover su visión de compartir la riqueza o “prosperidad común”, ha puesto en el punto de mira un sector de Internet que ha acumulado una enorme riqueza operando al margen de la ley, acuñando un número sin precedentes de multimillonarios y enriqueciendo a una franja de inversores locales y extranjeros en el proceso.

Su controvertida salida a bolsa del 30 de junio fue el detonante de un nuevo ataque a los gigantes de Internet que se extendió más allá de la competencia desleal en el comercio en línea para abarcar todo, desde la educación privada en línea hasta las redes sociales, y que en un momento dado eliminó más de un billón de dólares del valor de mercado de las acciones chinas. Esa campaña está en su undécimo mes, una montaña rusa que está llevando a los inversores a reflexionar sobre las ramificaciones a largo plazo de la embestida regulatoria sobre las empresas, desde Ant Group Co. de Jack Ma y Alibaba hasta el gigante de la distribución de alimentos Meituan.

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Ahora no está claro lo que le espera a Didi, que ha perdido un tercio de su valor de mercado desde que recaudó US$4.400 millones a través de la segunda mayor oferta pública estadounidense para una empresa china. El debut (que siguió a años de enfrentamientos con los reguladores después de que un par de asesinatos en su red provocaran una reacción pública) convirtió al cofundador Cheng en multimillonario y recompensó a sus antiguos patrocinadores, SoftBank, Tiger Global Management y Temasek Holdings Pte.

Didi sigue dependiendo de un gran número de conductores y coches sin licencia técnica para ofrecer unos 25 millones de viajes diarios. El jueves, el Ministerio de Transporte espantó a los inversores al advertir que Didi y sus rivales deben presentar planes para solucionar estas infracciones antes de diciembre, la última de una serie de advertencias a los gigantes de la economía colaborativa.

Con la asistencia de Michael Patterson, Meng Zheng y Yanping Li.