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AstraZeneca y UE llegan a acuerdo para poner fin a disputa por suministro de vacunas

Por el acuerdo, la farmacéutica elevará el número total de dosis entregadas a 300 millones.

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Bloomberg — AstraZeneca Plc y la Unión Europea han puesto fin a meses de amargas disputas legales sobre el suministro de vacunas contra el Covid-19 con un acuerdo para proporcionar millones de dosis adicionales al bloque a principios del próximo año.

El acuerdo concluye una serie de acusaciones cruzadas sobre la responsabilidad de la lentitud de la UE en la vacunación de sus 448 millones de habitantes, mientras Estados Unidos y el Reino Unido se apresuraban a asegurar los suministros que les permitieron reabrir sus economías tras una serie de confinamientos. La presión sobre los suministros ha desaparecido y la UE ha conseguido vacunar al 70% de los adultos.

AstraZeneca ha suministrado hasta ahora unos 140 millones de dosis a la UE. En función del acuerdo, la farmacéutica deberá suministrar otros 20 millones de dosis este trimestre, 75 millones a finales de año y otros 65 millones en el primer trimestre de 2022.

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El acuerdo “elevará el número total de dosis entregadas a 300 millones de dosis, según lo definido en el contrato”, dijo el ejecutivo de la UE en un comunicado el viernes.

El acuerdo pone fin a una disputa legal que dio lugar a argumentos de mala fe en un tribunal de Bruselas a principios de este año. El tribunal ordenó a AstraZeneca que entregara 50 millones de dosis antes del 27 de septiembre, bajo la amenaza de una multa de 10 euros (US$ 12) por cada dosis que faltara. AstraZeneca dijo entonces que el tribunal no había insistido en que diera prioridad a los suministros de la UE sobre otros contratos.

Los planes para un acuerdo fueron insinuados por Astra en sus ganancias trimestrales en julio. AstraZeneca “no cree que sea útil para ambas partes continuar con este” litigio, dijo entonces Ruud Dobber, vicepresidente ejecutivo de la unidad BioPharmaceuticals de Astra.

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“Estoy muy satisfecho de que hayamos podido llegar a un entendimiento común que nos permita avanzar y trabajar en colaboración con la Comisión Europea para ayudar a superar la pandemia”, dijo Dobber en un comunicado el viernes.

La empresa no ha estado vendiendo su inyección para obtener beneficios, pero la perspectiva de una larga batalla legal con 27 gobiernos aumentó el riesgo de costes de litigio y pagos por daños.

No está claro cuántas inyecciones de Astra serán necesarias en Europa. En la región, AstraZeneca se ha utilizado sobre todo para inocular a los adultos mayores en medio de preocupación por los posibles efectos secundarios. Esta población de mayores de 40 años tiene una de las tasas de vacunación más altas. Los más jóvenes se vacunan sobre todo con Pfizer Inc. o Moderna Inc.

Al mismo tiempo, las autoridades sanitarias de la UE actualmente se están manteniendo al margen de un uso generalizado de las dosis de refuerzo.

Algunos países europeos han donado los suministros de AstraZeneca no utilizados a otras partes del mundo. Italia se comprometió el mes pasado a donar unas 800.000 dosis a Vietnam.

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