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Mercado Pago ve posible activar su solución de crédito en Colombia en 2022

Colombia reportaba hasta marzo de 2021 un ecosistema de aproximadamente 270 emprendimientos fintech, registrando un crecimiento anual del 20 %.

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Bogotá — La plataforma de pagos online Mercado Pago, que espera su autorización para operar como compañía de financiamiento en el país, prevé empezar a competir con su solución Mercado Crédito y traer el datafono Point que ayuda a bancarizar a pequeños comercios en 2022.

“El próximo paso para Mercado Pago será traer Mercado Crédito”, pero antes de eso la meta es “seguir consolidando estos segmentos en los que estamos y seguir trabajando eventualmente en convertirnos en una entidad vigilada”.

Así lo afirmó en una entrevista concedida a Bloomberg Línea el director para la región Andina de Mercado Libre, Jaime Ramírez, quien destacó que Mercado Pago ya recibió la autorización para la conformación de la sociedad y ahora trabaja en la validación de su operación.

Mercado Crédito les da la posibilidad a los vendedores de la plataforma para que soliciten créditos y después ese monto se va descontando de las comisiones que reciben por venta, aunque también está sobre la mesa que esta opción pueda trasladarse a los compradores.

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Nosotros hoy en día podríamos hacerlo en la medida en la que utilizamos capital propio, lo que no podemos hacer hoy, y eso quiero ser muy claro, ya que no estamos autorizados para operar como banco o como entidad financiera, es que no podemos intermediar, eso sí es clarísimo”, apuntó.

Mercado Pago tiene en la actualidad “dos grandes negocios” en el país con el segmento de procesamiento de pagos que opera en miles de comercios y la billetera digital, que es uno de los que “más ha crecido, pero al mismo tiempo fue el más golpeado por la pandemia”, dado que requiere de las transacciones en el mundo físico.

Durante el segundo trimestre del 2021, el volumen total de pagos procesados a través de Mercado Pago en Latinoamérica totalizó US$17.500 millones, 56,3 % más en dólares y un avance de 72,2 % en moneda constante. En total, según cifras del reporte financiero de la empresa, se procesaron 729,9 millones de transacciones en el período, un aumento interanual del 80,3 %.

“Cuadruplicamos el saldo de nuestra cartera de créditos (…) hace un año teníamos una cartera inferior a los US$200 millones y ya para este trimestre llegamos a US$800 millones”, destacó Jaime Ramírez.

El ejecutivo explica que estos créditos apuntan a emprendedores, muchos de estos no bancarizados, que requieren capital de trabajo para sus pymes o necesitan un apoyo para crecer su negocio.

A “un vendedor que hoy está trayendo un contenedor de bicicletas de China y lo vende rápido, y por ahí el ciclo no le da para traer el segundo contenedor, nosotros le decimos, venga, le prestamos, traiga el segundo contenedor, entonces eso le permite doblar sus ventas”, apuntó.

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De acuerdo con las cifras de Finnovista, Colombia reportaba hasta marzo de 2021 un ecosistema de aproximadamente 270 emprendimientos fintech, registrando un crecimiento anual del 20 %.

En línea con la tendencia mundial, el segmento de pagos electrónicos, giros y remesas persiste como la vertical más dinámica (con una participación del 22 % del total), seguido por crédito digital a personas (14 % de total).

Según la Superintendencia Financiera colombiana, la pandemia ha acelerado la adopción de la tecnología en el sistema financiero, en todos los productos y servicios, para atender a todos los consumidores.

Esta acelerada transformación digital ha sido adoptada rápidamente por todas las generaciones de la población, empresas y gobierno, incluso jóvenes y no bancarizados que no se sentían atraídos por los productos y servicios tradicionales del sector financiero.

Con ello la inclusión financiera ha aumentado, pasando del 82,5 % en diciembre de 2019 a 85,9 % en junio de 2020, contestó esa entidad a una consulta de Bloomberg Línea.

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Expansión en infraestructura y empleos

Mercado Libre tiene hoy una bodega de 12.000 metros cuadrados y proyecta tener una segunda de 52.000 metros, que entrará en operación en dos fases, una de 30.000 metros cuadrados y otra de 22.000.

Ramírez dice que la primera fase “ya debería estar lista para finales de este año. Es una bodega que en su obra civil ya está completamente terminada, ya estamos haciendo toda la intervención, toda la parte interna, estanterías, equipos, estas bodegas son relativamente automatizadas. Eso nos va a permitir ampliar toda nuestra capacidad de almacenaje”.

Esto en el marco del significativo crecimiento de las ventas online en Latinoamérica, que ha llevado a que hoy se realicen 538 visitas por segundo en la plataforma de Mercado Libre y 29 personas compren en ese mismo período (en prepandemia eran 12 compras por segundo).

La idea es salir a buscar más espacio porque justamente esta bodega de 52.000 metros se va a quedar pequeña en poco tiempo, entonces estamos ya empezando a buscar nuevos espacios, pero es algo que está por ahora en plan, no está definido, dependerá un poco de cómo se comporte el comercio electrónico y demás, pero realmente está creciendo mucho”, apuntó.

Consultado sobre los proyectos futuros, mencionó que inversiones como la flota de aviones que opera hoy en países como Brasil o México, pueden llegar a darse en Colombia o Chile “una vez los números den”. “La verdad es que para que tengamos aviones el volumen lo tiene que ameritar, un avión se llena con 7.000 paquetes, entonces todavía falta un poquito para llegar allá”.

Y en cuanto a la generación de empleo señaló que esperan cerrar el año con unos 1.500 desarrolladores en Bogotá y Medellín, en tanto que en Latinoamérica se prevé que el número de empleados pase de los 16.000 actuales a unos 32.000.

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Daniel Salazar Castellanos

Daniel Salazar Castellanos

Profesional en comunicaciones y periodista con énfasis en economía y finanzas. Becario de EFE en el programa de periodismo de economía de la Universidad Externado, Banco Santander y Universia. Exeditor de Negocios en Revista Dinero y en la Mesa América de la agencia española de noticias EFE.